仏像、ときどきワンダー観光

おもに仏像のこと。不思議スポットやふつうの観光の話もたまにします

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【仏像の知識】薬師如来とは? - 仏教界のお医者さん

薬師如来とは?

薬師如来 (魅惑の仏像)


薬師如来は、仏教界のお医者さん的存在です。
(「薬師」はサンスクリット語で「医者の長」という意味)

昔は医学が発展しておらず、今以上に病気が不安なものだったでしょうから、「何かにすがりたい」という気持ちを薬師如来像は受け止めてきたのだろうと思います。

ですから、「心のお医者さん」的な面が強かったのかもしれませんね。
「病は気から」という言葉があるくらいですし。

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薬師如来像の特徴

基本形は「如来」なので、釈迦如来と共通するところも多々あります。

薬師如来のみに特徴的なのは、薬壺(やっこ)を持っていることでしょうか。
あらゆる病を治してくれる薬が入っている壺です。

(薬壺のイメージ)

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薬壺を持っていれば一発で薬師如来像だとわかりますね。

ただし、薬壺を持つようになったのは平安時代以降で、それより古い時代の仏像は薬壺を持っていないのです。
また、薬壺を持っていても、のちに失われてしまったケースもあります。

薬壺を持っていない場合、釈迦如来との区別が難しいのですが、お寺に伝承されてきた情報や、周囲に配置される他の仏像によって判断するようです。

薬師如来像の例

三尊像

薬師如来は両脇に日光菩薩と月光菩薩を配して、三尊像で祀られている形式が多いです。

奈良 薬師寺

仏像が表紙になっている観光パンフレット

薬師寺の薬師三尊像(観光パンフレットを撮影)

薬師三尊像といったら、まずは奈良の薬師寺でしょうか。

金銅製の仏像ですが、火災のときに表面の金がとけて、黒光りするお身体となっています。
大理石のような、つやつやとした質感に見えて、大変美しいです。

薬師寺名物でもある、僧侶の法話も楽しいのでぜひ聞いていただきたい。

ちなみに法話では、「薬師如来がお医者さんとすると、両脇の日光菩薩・月光菩薩は看護師さんの役目」と伺いました。

日光菩薩さんのほうが日勤担当で、月光菩薩さんは夜勤担当なのだそう!
(体調が悪くなるのに時間は関係ないから、24時間見守ってくれている)

★拝観レポート>>>薬師寺 - 火災に耐えた美しき薬師三尊像・法話で落涙しかける

shishi-report-2.hatenablog.com


公式サイト>>>奈良薬師寺 公式サイト|Yakushiji Temple Official Web Site

その他

ほかにも、薬師三尊像タイプはさまざまなお寺で拝観可能です。

たとえば>>>【京都】東寺 金堂 - 薬師如来

shishi-report-2.hatenablog.com

 

十二神将に守られているタイプ

薬師如来の周囲を十二神将という12の夜叉が囲んで守護している形式もあります。

奈良 薬師寺

新版 古寺巡礼奈良〈10〉新薬師寺


奈良には新薬師寺もあって、こちらも有名。
「新」とつくので新しいのかと思いきや、古いお寺(747年)です。


新薬師寺の薬師如来像は、ふくふくとしたお顔立ちが特徴。
拝見しているとなんだか安心してくるので、「なるほど、これが薬師如来像の力か」と実感できます。

薬師如来をお守りしている十二神将も大変見ごたえがあります。
表情も動きもアクロバティックです。

JR奈良駅や近鉄奈良駅からは少々遠いので、混雑しておらず、落ち着けます。
(奈良公園や東大寺だけで帰ってしまう人が圧倒的に多いようなので、もったいないなーと思ってしまう。余計なお世話ですが)

★拝観レポート>>>新薬師寺 - 十二神将に守られし薬師如来

shishi-report-2.hatenablog.com


公式サイト>>>新薬師寺 公式ホームページ

 

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おわりに

仏像観賞をしていると、薬師如来像はわりとよくお見掛けします。
それだけ人々が、「健康」を求めてきたのでしょうね。

医療が発達し、何かあればすぐに病院に行ける現代。
昔の人々の切なる願いが結実しているのだな、と思います。

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一覧で表示>>>仏像の種類一覧

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参考文献

仏像の見方ハンドブック-仏像の種類と役割、見分け方、時代別の特徴がわかる (池田書店のハンドブックシリーズ)

写真・図解 日本の仏像 この一冊ですべてがわかる!